Grönborgs avsked från Tre Kronor: "Vill bara åka hem. Krama familjen".


24 maj
KOSICE. Finland hämtade in 3-1, 4-3 och vände och vann VM-kvartsfinalen mot Tre Kronor på övertid.
Det satte en svart punkt för Rikard Grönborgs dubbelt guldglimrande tid som förbundskapten.
– Just nu vill jag bara avsluta det här. Åka hem. Krama familjen, säger han efter den finska 5-4-vinsten i Kosice.

Annons

Det blev ett trist slut för Rikard Grönborg som förbundskapten för Tre Kronor. Efter VM-gulden i Köln 2017 och Köpenhamn 2018 tog gulddrömmen i Slovakien tvärt slut i Kosice.

Tre Kronors stjärngäng med 21 NHL-spelare mot Finland, som inte hade någon etablera NHL-spelare, men med ett helt lag fyllt av sisu, kunde inte lära sig att spela ett effektivt försvarsspel.

Från 5-2-förlusten i VM-premiären mot Tjeckien hade Tre Kronor problem mot Lettland (5-4), Schweiz (4-3), Ryssland (4-7) och slutligen Finland (4-5 på övertid) att täppa till det egna målet.
Finland fick en drömstart med mål på första skottet mot Henrik Lundqvist efter en minut och trots underläge mot Tre Kronor med både 3-1 och 4-3 inför den tredje perioden kom Finland ikapp.

Och förbi.

– Tredje perioden, grabbarna kämpade och slet. Det har känts hela turneringen att vi har kämpat hockey väldigt mycket och inte riktigt fått det att lossna fullt ut, säger Rikard Grönborg besviket där han står i sin grå kostym i Steel Arenas trånga och överbefolkade mixade zon.

– Försvarsspelet är en annan grej som vi verkligen tryckt på och försökt få ordning på, men lyckas inte hela vägen ut.

Tre Kronor visste att ett Finland med spelare från finska ligan, SHL och KHL skulle bli en svår uppgift. Knepigare än vad det såg ut spelare för spelare i jämförelse.

– Vi visste enligt scoutingrapporten att de skulle skjuta från blålinjen. Det tar på byxor och benskydd och alla möjliga grejer. Det är just utboxningssituationer vi såg flera situationer att de fick komma alldeles för lätt in framför vårt mål. Det var ingen chock på det sättet de spelar, men det är ett svårt sätt att spela emot, menar Rikard Grönborg.

Trist sorti för förbundskapten Rikard Grönborg. VM-kvartsfinalen mot Finland blev hans sista match i Tre Kronor. Foto: Bildbyrån.

Han har jobbat i mer än tio år för Svenska ishockeyförbundet och har hunnit samla på sig fina medaljer.

– När allting är sagt och gjort så tror jag att jag kommer att komma ihåg alla grejer som att vi har vunnit två år i rad. Det har vi inte gjort sedan början av 90-talet (1991 och 1992). VM-guldet 2013 och JVM-guldet som vi bara har gjort två gånger i världshistorien, säger Grönborg.

– Sedan är jag jättebesviken för grabbarnas skull i omklädningsrummet. De som hade tagit ledigt en månad från sin familj för att komma hit och försöka vinna tredje året i rad, men vi lyckades aldrig lyfta i den här turneringen kändes det som.

Finalmissen I World Cup 2016, förlusten mot Tyskland i OS-kvartsfinalen i Sydkorea 2018 och smällen mot Finland i VM-kvartsfinalen 2019 är de mindre roliga punkterna på meritlistan.

Tre Kronor hade bara 18 skott på mål mot Finland, som vann i tre mot tre-spelet i förlängningen.

– Det är mer att vi försöker försvara ledning och då ligger de och trycker på. Då får de väldigt mycket skott på mål (32). Det var inte så mycket fel på anfallsspelet, mer att vi försvarar en ledning eftersom vi har den större delen av matchen.

Finlands ex-örebroare Markko Anttila forcerade in 4-4 mot Tre Kronor. Foto: Bildbyrån.

Finlands Marko Anttila var den som kvitterade till 4-4 efter 18.31 i den tredje perioden. Det såg ut att föregås av en misstänkt offside. Men till skillnad från i 5-4-vinsten mot Lettland avstod Grönborg ifrån att utmana den händelsen och begära videogranskning.

Mot Lettland misslyckades det och kostade en utvisning som hade kunnat leda till förlust.

– Om det hade varit offside hade jag tagit det.

Tog du en coach’s challenge på målet istället?

– Det var inte det. Jag ville bara få mer tid. Jag frågade om de kunde vänta för jag hörde inte uppifrån på videon.

Du menar från videocoachen (Johan Andersson)?

– Vi kunde inte höra honom.

Ni kunde inte höra vad han sa?

– Nej.

Tre Kronor har svajat försvarsmässigt i VM och det började från start mot Finland och fortsatte vid 3-1-ledning i den andra perioden.

– Ja, det har känts så hela turneringen att helt plötsligt står det 3-3. Det är absolut inte tillfälligheter. De spelade på det sättet de gör, det visste vi om. De går väldigt hårt in på mål och skjuter puckarna. Det känns som vi hela turneringen fick kämpa för grejerna, fick kämpa och kämpa och väntade hela tiden på att det skulle lossna. Men det var synd.

Hur känns det att det är Finland ni förlorar emot?

– Det spelar ingen roll. Det är bara bittert som det är.

NY Rangers-målvakten Henrik Lundqvist spelade i sex av de åtta VM-matcherna och har fått kritik. Mot Finland tog Tre Kronor-hjälten 27 av 32 puckar.

Grönborg:

– Tuff match igen. När man tittar på målen som kommer utifrån studsar de på benskydd och gubbar rakt i ansiktet. Vi kunde ha gjort ett bättre jobb att rensa de grejerna. Just passiviteten i tredje perioden när vi tillåter så mycket skott som vi gör. Det är inget vi har suttit och ritat upp utan jag tror man försöker försvara en ledning helt enkelt, och vi var ju nära att göra det. Nej, det var tufft.

Tre Kronor har haft ett väldigt offensivt lag i VM i Slovakien, även sett till de backar som var uttagna.

Frågan är om laget kan ha varit felbalanserat och därför blivit svårt att styra försvarsmässigt.

Sedan VM började den 10 maj har laget ytterligare förstärkts med NHL-forwardarna Alexander Wennberg och Gabriel Landeskog plus Dallas offensiva stjärnback John Klingberg.

– Det där är så svårt att svara på för när vi börjar har vi ingen aning om vilka som kommer eller ja eller nej. Vi tar varje beslut och väger för- och nackdelar med att ta in spelare, speciellt att ta in spelare sent. Men ändå känner vi med erfarenheten vi har innan att NHL-spelare är de som avgör i slutändan, men den här gången gjorde de inte det.

Det finska kollektivet besegrade Tre Kronors stjärngalleri.

– Det blir en sån grej när man sätter ihop ett lag och de fick inga ja från NHL-spelare och de har spelat ihop i två månader och de spelar väldigt ikuggat och kanske kan dra på mer och vi väntar på att få kemin, få laget att lyfta och det har vi lyckats med de sista två åren med samma koncept. Det är svårt att sätta fingret på det, men det kändes hela turneringen som vi fick kämpa hockey istället för att spela hockey, säger Rikard Grönborg.

Annons

Annons