Debutanterna en strimma ljus i Djurgårdens SHL-mörker: "Var askul"


22 oktober 2021

STOCKHOLM. I ett skadedrabbat Djurgården fick 17-åringarna Noah Östlund och Jonathan Lekkerimäki göra SHL-debut hemma på Hovet inför 4 307 åskådare.

– Det var bra tryck även om det inte var jättemycket folk. Det var ändå stor skillnad från J20-matcherna… säger Östlund till HockeyNews.se.



När varken Sebastian Strandberg eller Linus Videll kunde spela på grund av skadekänningar gick frågan till 17-åringarna Noah Östlund och Jonathan Lekkerimäki.


Och de tackade ja till att få göra SHL-debut i Djurgården mot Oskarshamn.


– Riktigt mäktigt, faktiskt. Något man längtat efter att göra. Det var askul, säger Noah Östlund till HockeyNews.se efter sin SHL-debut.


Han fick ta plats som center i en fjärdekedja med NHL-meriterade Niclas Bergfors och med den 17-årige forwarden Liam Öhgren som mer eller mindre har slagit sig in i Djurgårdens SHL-lag under hösten. Öhgren har spelat åtta matcher i SHL och gjort en assist.


– Det var bara att gasa från början och inte tänka så mycket, säger Östlund.


Efter morgonvärmningen på matchdagen fick han veta att han skulle spela mot Oskarshamn.


– De väntade lite på Videll om han var spelklar eller inte. Klockan var kanske lite efter tio.


Han var snabb med att berätta för sina föräldrar om att han skulle få göra SHL-debut i Djurgården.


– De var skitstolta och så att det bara var gå ut och köra och ha kul. De var här och agenten var här, säger Östlund.


Noah Östlund gör här SHL-debut för Djurgården och sliter i en närkamp med Oskarshamns Johan Johnsson. Foto: Bildbyrån.


Djurgårdscoachen Barry Smith berömde sina unga spelare på presskonferensen efter 3–2-förlusten.


– Jag tycker att det gick bra. Det var kul att inte tänka så mycket utan bara gå in och göra sitt bästa. Det var askul, säger Östlund.


Vad var bäst?


– Hela upplevelsen med fansen. Det var bra tryck även om det inte var jättemycket folk. Det var ändå stor skillnad från J20-matcherna…


Djurgården har på sina nio hemmamatcher i J20 haft ett snitt på 111 åskådare på läktarna.


LÄS MEREfter tunga förlusten för Djurgården – Smith: "Vi behöver pucktur"


Och han fick spela över tio minuter i sin SHL-debut. I J20 har Östlund gjort 15 poäng (2 mål, 13 assist) på tio matcher.


Där är högerskytten Jonathan Lekkerimäki poäng- och skyttekung och har gjort 18 poäng (12 mål, 6 assist) på 13 matcher.


Även han var nöjd att få spela en SHL-match med Djurgården.


– Det var riktigt kul, faktiskt. Att uppleva känslan och höra stämningen på läktaren och sitta med i båset. Det var en häftig upplevelse, säger Lekkerimäki till HockeyNews.se.


Som extraforward fick han precis fem minuter på isen.


– Det var kanske inte min bästa match, men jag gjorde mitt bästa och det gick som det gick. Det är bara att ta nya tag.


Hur var upplevelsen?


– Fansen skrek mycket och det var kul. Allting, introt, isvärmningen och bara vara med. Riktigt mäktigt.


Jonathan Lekkerimäki i sin SHL-debut för Djurgården mot Oskarshamn. Foto: Emma Wallskog/Bildbyrån.


Djurgården är skadedrabbat och har haft svårt att få till en bra prestation i 60 minuter. Därför är laget näst sist i SHL efter tolv matcher.


– Det går upp och ner i hockey, men det är ett bra lag. Det är skickligt. Vi kan bättre än så. Vi kommer! säger Jonathan Lekkerimäki och ler.


Även 17-årige backen Calle Odelius har spelat SHL-hockey för Djurgården under hösten.