Annons


Nycklarna till ett nytt SM-guld


12 februari
Medan landslagsduon Janne Pesonen och Joel Persson var borta och spelade Beijer Hockey Games värvade deras klubblag Växjö Lakers den Stanley Cup-vinnande forwarden Kris Versteeg.
Nu siktar de regerande mästarna på ett nytt SM-guld.
– Jag såg att vi fick in Versteeg. Det känns som han kan tillföra lite vad vi behöver förhoppningsvis, säger Persson.
– Definitivt har vi en jättebra chans att vinna igen, säger Pesonen.
Annons

SHL presenteras av ATG Sport

Växjö ligger inte bättre än nia i SHL efter 39 omgångar och det återstår bara en fjärdedel av grundserien. Växjö har vunnit serien två säsonger i rad. De senaste fem SHL-säsongerna har smålänningarna slutat på en topp tre-plats eller bättre vid fyra tillfällen och man har blivit sexa som sämst.

Men det är bara två poäng upp till femteplacerade Frölunda och en Växjövinst mot de skadedrabbade göteborgarna gör att Växjö skulle ta sig förbi Frölunda.

Växjö har gjort om i truppen den senaste tiden och medan man släppte iväg forwarden Austin Ortega till Eisbären Berlin har sportchefen Henrik Evertsson hämtat både Nichlas Hardt från Malmö och den massivt NHL-meriterade forwarden Kris Versteeg, som visserligen inte har spelat match sedan den 22 oktober med Avangard Omsk i KHL.

– Jag såg att vi fick in Versteeg. Det känns som han kan tillföra lite vad vi behöver förhoppningsvis. Sedan får vi ge honom lite tid. Han har inte spelat på ett par månader, men hoppas han kommer snabbt in i det, säger Växjös Tre Kronor-back Joel Persson till HockeyNews.se.

LÄS MER: Dubbel Stanley Cup-mästare klar för SHL

– Vi avslutade med en seger precis innan uppehållet efter en lite tyngre period med sex förluster även om det inte var under ordinarie tid. Skönt att vinna före uppehållet men nu gäller det att börja på ny kula och hoppa upp ett par platser i tabellen.

Janne Pesonen, som spelade för Finland i Beijer Hockey Games, tycker också att 5-3-segern mot Rögle före uppehållet satt skönt inför fortsättningen. Det var nödvändigt att bryta en negativ trend.

– Ju tidigare desto bättre, så klart, haha. Särskilt nu när det är så tätt i tabellen. Varje poäng är betydelsefull och man har inte tid att fundera så mycket på om det blev seger eller förlust i den senaste matchen utan det är hela tiden fokus på nästa match, säger Pesonen.

Växjö har tappat i offensiv kraft i och med förlusterna av bland andra Elias Pettersson till Vancouver i NHL och Robert Rosén till Sotji i KHL.

Men Pesonen ser ändå en stor potential i det lag Växjö har den här säsongen.

– Definitivt har vi en jättebra chans att vinna igen. Men vi måste växa och förbättras som lag som vi gjorde förra året. Jag tycker inte vi var redo vid slutet av grundserien förra säsongen heller, så inget har ändrats där, och det återstår mycket tid att rätta till saker.

Janne Pesonen (t h) var med i det Finland som besegrade Tre Kronor med 5-4 efter straffar i Beijer Hockey Games. Foto: Bildbyrån.

Janne Pesonen missade nästan hela december, sju matcher, på grund av skada, men har likväl skrapat ihop 23 poäng (12 mål, 11 assist) på 29 matcher.

– Det har varit okej. Laget hade en lite tuff start och jag tror inte att någon var nöjd med det. Vi hade också en tyngre svit med ett antal förluster, men vi är inte långt ifrån där vi vill vara sätt till vårt spel. Vi har små saker som vi kan förbättra. När vi till slut vann den sista matchen före uppehållet fick vi något att bygga vidare från, menar han.

LÄS MER: Bakslag och nya skador för Växjö

Med sina 36 år är Janne Pesonen äldst i Växjö Lakers precis som han var äldst i Finlands lag i Beijer Hockey Games där medelåldern var lite över 25 år.

Han medger att han har ett slags papparoll numera.

– Ja, lite så är det. Men jag tror att alla försöka bidra med sin mentalitet, sin personlighet och självklart erfarenhet. Ibland har du mer av de äldre spelarna, ibland mindre, vi försöker så att det blir en tajt grupp och ha roligt tillsammans. Det förändras egentligen aldrig oavsett vilket lag du spelar för, säger Pesonen och fortsätter:

– Självklart försöker du dra nytta av din erfarenhet, särskilt de bra sakerna från din karriär. Du lär dig alltid något nytt, även från de yngre killarna och mixar man det kan man få det bästa möjliga resultatet.

När Växjö vann sitt första SM-guld var den finländske forwarden Tomi Kallio äldst i laget.

När Växjö vann sitt andra SM-guld var Janne Pesonen den spelaren.

Janne Pesonen fick fira SM-guld med Växjö 2018. Foto: Bildbyrån.

Pesonen har en meritlista som inte många kan matcha. Han har fyra ligaguld i Finland, en mästartitel i KHL, VM-guld med Finland och sedan förra säsongen ett SM-guld med Växjö.

Så snacka om att han kan dela med sig av hur man vinner.

– När jag ser tillbaka till då jag var en ung spelare så ville jag alltid lära mig av de äldre spelarna för att de hade erfarenhet. De vet saker som du behöver veta för att vinna matcher. Du försöker lära dig av dem och suga åt dig information. Man försöker vara ett gott exempel också som ung, men särskilt nu när du är lite äldre. Att leda genom att vara ett föredöme är inte bara upp till de äldre utan det är ett jobb som alla måste göra.

Så talar en spelare med lång erfarenhet.

Här kan du läsa fler nyheter om SHL


Annons