Ryske Toronto-kamratens passning till Nylander: "Vill köra över honom"


21 maj
BRATISLAVA. Tre Kronor mot Ryssland. Och en match i matchen mellan William Nylander och Nikita Zaitsev.
– Jag vill köra över honom några gånger, säger Zaitsev till HockeyNews.se om sin Toronto-kamrat.
– Jajaja, det får vi se, säger Nylander och skrattar gott.

Annons

Ryssland och Sverige ses av många som de stora guldfavoriterna i VM i Slovakien. Undra på det när man tittar igenom de båda hockeynationernas laguppställningar. Bland alla stjärnor i stormötet blir det en speciell duell mellan den ryske backen Nikita Zaitsev och den svenska poängmaskinen William Nylander, som på nytt har gått upp i ledning i VM:s poängliga nu med sina 15 poäng (4 mål, 11 assist) på sex matcher.

De är lagkamrater i Toronto Maple Leafs där säsongen slutade tidigt i Stanley Cup-slutspelet.

– Det var trist att vi förlorade i första rundan, säger Zaitsev till HockeyNews.se.

Den ryske VM-backen Nikita Zaitsev är lagkamrat med William Nylander i Toronto. Foto: Bildbyrån.

Den 27-årige ryske backen har spelat tre säsonger i Toronto och har kontrakt till 2024. När Ryssland kallade in honom till VM var det inga problem att ladda om.

– Nej, nej. Det är alltid ett bra klimat i vårt landslag så man är alltid glad över att komma hit. Jag tänkte inte alls utan bara åkte hit. Jag har inte sett killarna på hela året så det var ett bra tillfälle, säger Zaitsev som var med i World Cup 2016 och som nu gör sitt tredje VM.

Han ser fram emot att få möta Nylander, som också har kontrakt med Maple Leafs i fem år till.

– Kan inte vänta, kan inte vänta. ”I wanna hammer him a couple of times” (Jag vill köra över honom några gånger), säger Zaitsev till HockeyNews.se.

Då blir han väl arg?

– Nej, nej, han kommer att älska det. Det blir bra för honom, säger Zaitsev.

Toronto-backen Nikita Zaitsev är en av nyckelspelarna i Rysslands urstarka VM-lag. Foto: Bildbyrån.

William Nylander skiner upp när namnet på hans ryska Torontokamrat nämns. Men vad som väntar i deras möte i Bratislava på tisdagskvällen har Tre Kronor-stjärnan inte en susning om.

– Vad han ska göra? Jag har ingen aning. Han kommer försöka att spela hårt. Det kommer att vara kul, hehe, säger Nylander till HockeyNews.se.

– Han är otroligt snäll, men kör stenhårt på isen. Det kommer att vara kul att möta honom.

Zaitsev säger om dig: ”I wanna hammer him a couple of times”. Kommentar?

– Jajaja, det får vi se.

Och så påstår han att du kommer att älska det?

– Hahahah. Det kommer att vara skitkul, faktiskt, säger Nylander.

William Nylander i Toronto-tröjan. Foto: Bildbyrån.

Nikita Zaitsev har annars bara vänliga saker att säga om William Nylander och den svenske forwarden Andreas Johnsson, som har fått sitt genombrott i Toronto.

– ”Johnny” tävlar hårt varje kväll och han ger oss så mycket energi. En härlig kille att ha i laget. Jag älskar honom! utbrister Zaitsev glatt.

Och hur blir det att möta Tre Kronor som lag?

– Det är ännu en möjlighet för oss att förbereda oss för slutspelet i turneringen. Det kommer att bli bra för oss, säger Nikita Zaitsev.

Annons

Annons