Annons


Han valde nummer 13 i Djurgården...


8 november
Centervärvningen Petteri Wirtanen valde nummer 13 i Djurgården.
Jodå. Han har koll på vem som en gång spelade med den siffran på tröjan i klubben.
Annons

Presenteras i samarbete med ATG

Med lagkaptenen och den tilltänkte förstecentern Andreas Engqvist borta hela hösten på grund av hjärnskakningssymptom bestämde sig Djurgården för att värva ännu en center.

Och eftersom Jacob Josefson gjort stor succé i en offensiv roll där han tillsammans med kedjekamraten Jakob Lilja toppar SHL:s poängliga bestämde sig Djurgårdens sportchef Joakim Eriksson att värva en mer defensivt inriktad center.

Valet föll på den erfarne finske centern Petteri Wirtanen, 32, som spelade i KHL-klubben Jokerit förra säsongen.



– Jag har letat efter ett jobb i Europa hela sommaren och SHL är en liga som jag inte har spelat i eller upplevt än så det var mitt förstaval. Joakim ringde mig i TPS och sa att de var intresserade av att få hit mig och jag är glad över att vara här. Jag tror att det kommer att passa mig bra och att mina egenskaper passar laget, säger Wirtanen till HockeyNews.se.

Hans korttidskontrakt med Åboklubben gick ut och alla papper är i ordning så att han kan debutera i SHL efter landslagsuppehållet. Djurgården möter Timrå borta tisdagen den 13 november.

– Det har varit bra att vara här med laget och få några träningar innan matcherna börjar nästa vecka, säger Wirtanen efter onsdagens ispass på Hovet.

Han har redan efter ett par dagar i Djurgården konstaterat att SHL är en ”skridskoåkningsliga”.

– Du kör hårt här, jobbar hårt, både på isen och vid sidan av isen. Två gånger om dagen, så var det i går och det hade jag inte gjort på ett tag. Men jag tycker att det är bra för mig att få upp farten och vänja sig vid detta.

För att få veta mer om SHL som liga ringde han till några vänner som har spelat i SHL.

– Och jag har spelat mot Joakim Eriksson i den finska ligan. Vi hade ett bra samtal och han övertygade mig om att det här är rätt ställe för mig och jag tror att det kommer att gå bra, säger Wirtanen som inte vill avslöja vilka spelare som gav honom information om SHL och Djurgården.

"En tuff arena att komma till"

– Men de har spelat mot Djurgården och sa att det här är en tuff arena att komma till. Hockeyn är snabb, de har riktigt bra publik, härliga fans, så det var också ett stort plus med atmosfären. Det var huvudbudskapet jag fick från mina vänner.

Petteri Wirtanen blir den första utländska spelaren i årets Djurgårdstrupp.

– Killarna har välkomnat mig fint. Jag förstår svenska så jag vet vad grabbarna pratar om och kan svara på engelska. Jag kommer nog att lära mig mer inom den närmaste tiden, men allt har varit bra så här långt.

Och så var det där med valet av tröjnummer 13.

– Jag har alltid haft det numret och när bad mig att välja var det naturligt för mig.

Vet du någon annan spelare som…?

– Jag vet att Mats Sundin spelade med det numret och han är en stor spelare i den svenska historien. Han har varit en stor del av Sveriges framgångar mot Finland också… Men jag tänker inte på de sakerna. Det är bara ett nummer.

Mats Sundin spelade med nummer 13 i NHL och Tre Kronor, men även när han var hemma i Djurgården under NHL-lockouten 1994/1995.



– De påminde mig om att en av de svenska legenderna har haft det numret, men det hänger inte i taket här, säger Wirtanen och riktar blicken upp mot Hovets tak där andra före detta Djurgårdsstjärnor som Rolle Stoltz, Lasse Björn och Håkan Södergren har sina tröjor hissade.

Förutom att Petteri Wirtanen är ensam utländsk spelare i Djurgården så blir han den äldste med sina 32 år.

– Jag har varit de senaste sex åren i KHL. Det är en riktigt tävlingsinriktad liga också. Två år i Ukraina och sedan fyra år i Jokerit. Det är ett ungt lag så jag tar med mig erfarenhet och blir den äldsta killen här. Jag känner mig inte gammal dock, hehe. Jag ser det som en stor familj så det blir inget problem.

Här kan du läsa fler nyheter om SHL

Annons