Annons



Kempe gav aldrig upp: "Lät Adrian vinna första tekningen"


11 februari

SCOTTSDALE. Mario Kempe gav aldrig upp – till slut fick han NHL-debutera som 29-åring.

Nu har han fått en centerroll i Arizona, dödar utvisningar och är ett utmärkt exempel för alla unga hockeyspelare som drömmer om att ta sig till världens bästa liga.

– Jag klagar inte på att spela i en fjärdekedja i NHL och döda utvisningar. Jag tycker det är hur roligt som helst, säger Kempe till HockeyNews.se.


Annons

NHL-resan från kust till kust presenteras av ATG Sport 


Efter sin tredje och poängmässigt bästa säsong i KHL var Mario Kempe nära att slå sig in i Tre Kronors VM-lag.

Ungefär samtidigt bestämde han sig för att nobba ett antal förslag i KHL – säga nej till mer lukrativa ekonomiska förslag – för att fortsätta sin dröm att ta sig till världens bästa liga.

– Så länge man jobbar efter sitt mål och tror på det man gör så kommer man att nå dit, så har det varit för mig. Jag har alltid strävat efter att komma till NHL och även när jag var 27-28 och inte spelade där, säger Kempe.

Hur var det mentalt att fortsätta kämpa, sanningen är ju att du hade kunnat välja pengarna i Europa.

– Ja, men jag har alltid tittat på hur jag ska kunna ta mig dit. Varje liten detalj som jag kan göra bättre har jag försökt göra och när chansen dök upp så tvekade jag inte en sekund att ta den.

Kempe fyller 31 i september och för drygt en månad sedan fick han beskedet av klubben att det var fritt fram att skaffa ett permanent boende i Scottsdale, runt 45 minuter från hemmaarenan Gila River Arena i Glendale.

Skridskoåkningen och förmågan att läsa spelet – som gjort honom till en offensiv spelare i Europa – är nu samma egenskaper som fått honom att spela till sig en defensiv centerroll i Coyotes.

– I Sverige när man växte upp och spelade juniorhockey så ville man spela offensivt och göra poäng i powerplay. Men sen tror jag att man behöver tänka om lite om man vill till ett ställe och ser vilka öppningar som finns. Jag förstod att det skulle vara för svårt att komma över hit som 29-åring och slå sig in i en första eller andrakedja och spelare powerplay, säger Kempe.

– Jag fick tänka om och försöka spela en bra tvåvägshockey och spela defensivt prickfritt. Det började redan i Ryssland när jag började spela boxplay och sen fick jag göra det i landslaget och höll på att ta mig till VM. Har man en bra skridskoåkning kan man göra andra saker än spela offensivt. Jag tog chansen när jag fick den och klagar inte på att spela i en fjärdekedja i NHL och döda utvisningar, jag tycker det är hur roligt som helst, säger Kempe.

Vad minns du av första NHL-matchen?

– Det var mot Vegas borta och skjutningen hade precis varit. Det var mycket runtomkring och jag var övertaggad, jag tror att alla som spelar sin första NHL-match är övertaggad  och jag råkade köra på målvakten och bli utvisad i första bytet. Men annars gick det bra den matchen, jag hade tre skott på mål och några täckta skott så det var en bra debut, säger Kempe.

Foto: Bildbyrån

Adrian Kempe var med och vann VM-guld i Köpenhamn i våras och bröderna har fått uppleva hur det känns att möta varandra i NHL.

– Vi har mött varandra två gånger i år. Mamma var på en av matcherna och pappa på den andra. Det var grymt häftigt att komma in på en tekning mot varandra i NHL. Vi krockade faktiskt en gång också när vi skulle åka och byte, det var roligt. Vi tog några tekningar mot varandra och ja sa till Adrian att han fick vinna första men resten kommer jag ta, och så blev det också, säger Mario som för runt ett halvår sedan blev pappa för första gången till dottern Rio.

Foto: Instagram/MarioKempe20

Philadelphia draftade Kempe i femte rundan 2007 – nu slåss han för ett nytt kontrakt i Arizona och en stabilare tillvaro i ligan.

– Jag vet inte så mycket nu. Jag vill stanna kvar i ligan och just nu spelar jag en bra hockey. Förhoppningsvis kan jag skriva kontrakt här och stanna kvar i några år. Självklart skulle det vara roligt att stanna kvar här i Arizona eftersom de hav mig chansen att komma över hit men sånt vet man aldrig.

Se hela intervjun med Mario Kempe i spelaren.

Läs fler nyheter om NHL 

SE OCKSÅ

HockeyNews.se träffar Adrian Kempe i Los Angeles

Annons


Annons

Annons

Annons

Annons