Annons



Så har Luleåstjärnan tacklat smällarna


4 januari
Niklas Olausson är inte längre lagkapten i Luleå och han får heller inte leda lagets första powerplay-uppställning. Ändå är den 32-årige playmakern SHL:s näst bästa poänggörare de senaste 15 matcherna.
För HockeyNews.se berättar Olausson om lagets förvandling till topplag och vad han egentligen anser om Thomas ”Bulan” Berglunds tuffa coachning.

Annons

Presenteras i samarbete med ATG

Luleå har flera gånger den här säsongen toppat SHL-tabellen. För närvarande skuggar man Frölunda och intresset för Luleå Hockey är enormt i den hockeytokiga staden i Norrbotten.

Luleå snittar nästan 5 400 åskådare hemma och det råder hockeyfeber. Men om man sticker ut näsan i friska luften väntar en mindre behaglig överraskning. I alla fall om man som Niklas Olausson är uppvuxen i Småland.

– Idag är det inte roligt… säger han när HockeyNews.se ringer upp.

– Efter jul när det börjar bli lite vårvinter är det riktigt sköna dagar. Nu är det väl 15 minus och snedvind. Det känns som 35.

Men för det mesta trivs Niklas Olausson alldeles förträffligt i Luleå. Har tar gärna med sig familjen ut på vinterpromenader på älven bort mot Gammelstaden och njuter av livet.

Förra säsongen återvände han till Luleå efter två år i Schweiz och en säsong i finska Kärpät och han kände sig hemma igen. Därför förlängde han i mars förra året kontraktet till 2021.

– När jag kom hem blev det ett ettårskontrakt och det var väl lite för båda. Jag hade varit borta ett tag och lite skadedrabbad och de ville se att man är samma spelare och likadant jag. Även om ”Bulan” kom tillbaka i samma veva, så visste jag i och för sig inte det när jag skrev på. Samtidigt, kan man läsa en tidning så vore man väl inte dummare än att man kunde gissa det, säger Olausson och småskrattar.

Han skrev på för Luleå 2017 då Thomas ”Bulan” Berglund ryktades lämna Brynäs för att ta över Luleå. Och så blev det.

Förra säsongen gjorde Olausson 33 poäng (7 mål, 26 assist) på 45 matcher och Luleå blev sjua och tog sig till SM-åttondelsfinalen.

Målskytten Niklas Olausson. Foto: Bildbyrån.

Den här säsongen har han redan gjort nio mål (18 poäng) på 22 matcher och kan vara på väg mot ett personligt målrekord i SHL där han som mest gjort elva mål.

– Jag tror jag gick poänglös från mina fem första matcher och då hade jag även skador. Jag fick en låsning i ryggen och missade två matcher tror jag. Sedan kom jag tillbaka fick ett uttänjt ledband i knäet på en träning och var borta ett par veckor. Sedan efter det tror jag att jag har gjort 17 poäng på de sista 17 matcherna.

Niklas Olausson låter tillfreds med att få bidra med poäng, men det är ändå ett par saker som skaver under ytan. Inte så att han låter besviken, men något är det som måste ventileras.

– Det har funkat bra. Sedan är det liksom… vad ska man säga så att det här blir på rätt sätt, men det är en liten, inte annorlunda roll ska jag definitivt inte säga, men det blir ju eftersom Jack Connolly har varit så fantastiskt bra, lysande, och då har den (enheten) börjat mycket i powerplay, säger Olausson.

Jack Connolly har tagit över rollen som Luleås poängkung och för en poängmaskin som Olausson är det något som stör. Inte för att Olausson är missunnsam, utan mer för att det framkallar självkritik.

– Där tycker jag personligen att man inte har kommit upp i den nivå man vill vara. Det är klart, har du ett bra powerplay och du styr det, så har du poäng att hämta där. Så är det ju. Det är inget att sticka under stol med. Men det är helt rätt att de har större förtroende. De har varit bättre i fem mot fem, framför allt, och i ”PP” också, säger Olausson och tillägger:

– Man har varit bortskämd med att starta mycket i powerplay i sin karriär. Så kan man väl säga.

Niklas Olausson har alltid varit bra på att sätta saker i perspektiv. Både som spelare och som person.

– Det är också en styrka i coachningen av ”Bulan”. Han är bra på det där, att de som är heta, det spelar inte så stor roll, då ska de spela. Det tycker jag är rätt.

Niklas Olausson då han hade ett C på sin Luleåtröja tidigare under säsongen. Foto: Bildbyrån.

Ett annat kapitel i Luleå under säsongen har handlat om skiftet av lagkapten. Niklas Olausson hade ett C på tröjan fram till den andra skadefrånvaron då stjärnvärvningen Erik Gustafsson fick axla den positionen i laget.

– Det var speciellt. Det måste man säga. Jag ville ju vara kapten. Det var en ära och jag var det förra året. Det är klart, att det är nog mer en större grej utåt. Det var mer att man kände där och då att man inte spelade sin bästa hockey och så ska man stå till svars för det också. Mer än att det är någon skillnad i omklädningsrummet, säger Olausson.

Han menar att inne i laget har det inte blivit någon förändring av kaptensbytet.

– Det är ju ingen skillnad alls. Erik är precis som han var innan och även jag. Det är bara att han har C:et och jag har A:et. Han är en fantastisk kapten på alla sätt och vis. Han är en pådrivare och äter mycket minuter. Han har varit fantastisk för oss så det har jag inga som helst problem med. Men samtidigt skulle jag ljuga om jag sa att jag inte ville vara kapten, för det vore en lögn. Det var helt och hållet coachernas beslut, och så är det alltid med den rollen. Bara för att man har den rollen är det ingen garanti att man ska ha den resten av ”sässen” (säsongen) eller så länge man är kvar. Men det är så klart tråkigt att bli av med det för det är ett hedersuppdrag.

Om det är fler som är lika prestigelösa som du blir det ett starkt lag av det och det skickar signaler på ett bra sätt. Väl?

– Det ”Bulan” egentligen sa till mig var att vi fortsätter med Erik för vi hade vunnit med honom, då fortsätter vi med honom som kapten, och så sa han det sedan till laget. Det var överspelat efter det. Det är ni i media som vill ta upp det och det förstår jag för det är inte jättevanligt, särskilt inte när man ligger i toppen av tabellen som vi gjorde då.

Luleå är bara en poäng efter Frölunda när lite drygt halva grundserien är spelad. Och nu förstärks laget ytterligare av att Anaheims JVM-center Isac Lundeström återvänder till Luleå.

Är det ännu några detaljer ni behöver få ordning på fram till slutspelet?

– Man har alltid sagt i alla år man har spelat att det är sjukt jämnt och det finns inga lätta matcher. Men så ÄR det ju nu. Vi mötte Timrå och förlorade hemma. Det jag tycker att vi har gjort bra är att vi köper det vi ska göra. Alla FÖRSÖKER göra det vi har kommit överens om. Inte tjuva i några detaljer, inget sopas under mattan. Det kan upplevas ibland att det blir mycket tjat om detaljer, men när det är så här jämnt vill det till, för ett mål hit eller dit är vinst eller förlust, så är det. Vi har egentligen varit med i alla matcher vi har spelat. Vi har säkert haft tur i några matcher, och otur i någon match som vi skulle ha vunnit, men det där jämnar ut sig. Om du är med och hugger och är konsekvent så tar du poäng. Men det är så jämnt, så några torsk så kan du vara sjua.

Erik Gustafsson hyllas av Niklas Olausson. Foto: Bildbyrån.

Vilken eller vilka spelare i Luleå har tagit stora kliv?

– En sådan som Erik var väldigt hajpad innan han kom, men han har varit minst lika bra som jag tror att klubben och vi hade hoppats på. Han har varit riktigt bra. Sedan tycker jag att (Jesper) Sellgren har tagit kliv. Det ser man om man jämför första omgången mot vad han är nu. Man ser att han tar för sig på ett helt annat sätt. Han har fått vara med i båda landslagsturneringarna och då är det klart att man växer av att spela på den nivån. Han är jättebra. Och en som är fruktansvärt underskattad är Oscar Engsund. Om jag hade varit Grönborg (Tre Kronors förbundskapten) så hade jag testat honom också, för han klarar det fysiska spelet och spelar enkelt. Han kan även ta upp puckar. Man tror att han bara är en sarg ut-back, men det är det inte. Han hittar passningar och man får dem i rätt lägen.

Olausson har redan berömt Jack Connolly, och han gör det en gång till.

– Jack Connolly måste jag också nämna. Han och Petter (Emanuelsson) har varit fantastiska hela säsongen. Det är många som har varit bra. Mycket man går efter i sitt eget huvud är de som gör det dagliga jobbet också. Klart poäng är jätteviktigt, man måste göra mål annars vinner man inga matcher, men samtidigt är det ingen som spelar för sig själv och ligger och tjuvar och fiskar för att göra något mål utan alla gör det vi har kommit överens om, eller försöker göra det, sedan är vi inte felfria. Men det är nyckeln till att vi just nu går rätt bra.

Fakta/Här är de fem bästa poänggörarna i SHL de senaste 15 matcherna

1 Anton Wedin, f, Timrå, 15 poäng (7 mål, 8 assist)
2 Niklas Olausson, f, Luleå, 14 poäng (7 mål, 7 assist)
3 Joakim Lindström, f, Skellefteå, 13 poäng (5 mål, 8 assist)
4 Roman Horak, f, Växjö, 13 poäng (4 mål, 9 assist)
5 Jack Connolly, f, Luleå, 12 poäng (7 mål, 5 assist)

Källa: SHL.se

Här kan du läsa fler nyheter om SHL

Annons


Annons

Annons

Annons

Annons