Annons



Kronwall ser slutet: "Hinner inte"


6 augusti
HUDDINGE. Niklas Kronwall kan inte tackla som förr och han medger att det har gjort honom frustrerad. Hans sjuårskontrakt med Detroit löper ut 2019.
Den 37-årige backen börjar se slutet på sin oerhört framgångsrika hockeykarriär, som kan ta slut efter denna säsong.
– Det finns väl absolut en risk för det. Framför allt när man kommer upp över 30 och inte har något längre kontrakt så är det tuffare att få ett kontrakt i dag, säger Kronwall till Hockeynews.se.

Annons


NHL-spelarna som har Stockholm som hemort samlades på måndagen i Huddinge för att dra i gång isträningen tillsammans. Det blir sista gången som Team Pudding anordnas. I alla fall i regi av Tre Kronors materialförvaltare Anders ”Pudding” Weiderstål som nu gör sin sista säsong på jobbet innan han går i pension.

– Ja, jag hörde det. ”Pudding” har varit med sedan dag ett. Man får ta tillvara på de här stunderna nu. Komma hit lite tidigare och dricka en kaffe med honom, säger Kronwall och ler.

Han är själv sannolikt inne på sin sista säsong i karriären som hockeyspelare. Kronwall har vunnit i princip allt som går att vinna. Han har vunnit Stanley Cup med Detroit, OS- och VM-guld med Tre Kronor och dessutom SM-guld med Djurgården.

Har givit och tagit mycket stryk

Niklas Kronwall har spelat tufft och fysiskt och gjort sig känd för sina brutalt vältajmade tacklingar mitt ute på isen. De som inte har sett upp och fallit offer för hans proppar har blivit ”Kronwallade”.
Men han själv har också tagit mycket stryk under karriären. Därför är det en lättad Kronwall som efter ett ispass i Huddinge konstaterar att kroppen känns ”rätt okej”.

– Det känns nästan bättre än förra sommaren. Och senaste somrarna. Det är väl mer småskavanker som dyker upp i stället. Men grejerna som jag har strul med tidigare har känts helt okej.

Bland annat har Niklas Kronwall haft stora problem med ena knäet.

– Det är skönt att inte ha ont. Det är positivt. Det är bara stelt och jävligt på morgnarna med andra bitar. Det är som det ska vara. Man blir äldre. Det hör till.

Förra sommaren ändrade han radikalt på sin försäsongsträning.

– Det blev mindre lyft och mindre belastning överlag. Lite mer jobb i pool och så vidare, lite mer skonsamt för kroppen och leder. Förra året kändes det ganska bra faktiskt.

Därför har han hållit fast vid samma upplägg. Förra säsongen spelade han 79 av 82 matcher. Säsongen före det missade han 25 matcher.
Niklas Kronwall, som sedan länge är assisterade lagkapten i Detroit har fått se sin istid gå ner från över 22 minuter 2015/2016 till 18:31 den senaste säsongen.

– När jag väl lirade så spelade jag och det kändes bättre än vad det gjort tidigare så jag har egentligen kört samma program som förra året och det har åter igen känts okej jämfört med tidigare år.

Snart 900 matcher i NHL

Niklas Kronwall har spelat 874 NHL-matcher och gjort 405 poäng när han nu går in på sitt sista år på sjuårskontraktet.

– Ja, jag vet inte vad man ska säga. Jag har väl inte tänkt alltför mycket på det. Det är klart, det är sista året. Man får ta det för vad det är och bara göra allt man kan, försöka göra så bra ifrån sig som möjligt, säger han.
Men visst, han medger att han funderat lite på att det kan bli hans sista år som hockeyspelare.

– Det finns väl absolut en risk för det. Framför allt när man kommer upp över 30 och inte har något längre kontrakt så är det tuffare att få ett kontrakt i dag. Allting går mycket yngre, snabbare och starkare och hela den biten, så det är väl bara naturligt att det eventuellt kan bli så. Absolut.

Hur skulle det vara att inte stå här nästa sommar?

– Jag tror att sommaren skulle nog inte vara något konstigt. Det är väl mer när man kommer in i oktober-november och man sitter där och skulle vilja lira. Samtidigt tror jag att allting har sin tid. Skulle det vara sista, ja då är det sista. Då har det varit en jävligt kul resa. Jag har njutit otroligt mycket och lärt mig otroligt mycket. Vi tar det för vad det är och kör så gott det går.

Tänker du och familjen bo kvar i USA eller flyttar ni hem till Stockholm?

– Initialt i alla fall är planen att flytta hem, absolut. Man har varit borta där i snart 15 år. Just familj, vänner och ungarna i svensk skola. Det är lite sådana grejer som lockar.

Niklas Kronwall har tvingats ändra sin spelstil de senaste säsongerna och han sänker inte motståndare på isen längre. Men inte tack vare att han har blivit snällare…
– Jag tror mer att jag är långsammare, haha. Jag hinner inte dit längre, säger han och plirar.

Kronwall har fått en del kritik för några av de tacklingar han har delat ut genom åren.
– En del av tacklingarna hade definitivt varit kantboll i dag. De som kanske har varit bäst är de som jag tror hade funkat än i dag.

Men 37-årige Kronwall konstaterar:
– Man är lite för långsam. Man ser läget, men man hinner inte dit på något sätt.

Är det frustrerande?
– Ja, men det har tagit lite tid att vänja sig vid det, faktiskt. Det var jävligt tufft. I alla fall för två år sedan. Det var då det började. Man brottades lite med sig själv. ”Vad fan, där brukar jag kunna vara”. Men det är andra spelsätt också, inte bara när det gäller den fysiska biten utan i spelet överlag. Det är något man får lära sig att acceptera hur det är och får försöka positionera sig på ett annat sätt. Det tyckte jag kändes bättre den här säsongen som var. Det är något man får lära sig och är också spännande.

Detroit Red Wings har genom gått en generationsväxling sedan storhetstiden med Nicklas Lidström och Pavel Datsiuk i spetsen. Skiftet är inte klart och Red Wings har missat slutspel två år i rad efter att tidigare ha spelat Stanley Cup-hockey i 25 år i följd.
Generationsväxlingen pågår.

– Det kommer att bli några år till med ruljans på spelare. Det är lite yngre spelare som ska in i systemet och ta över och driva det här vidare. Vi har fått in (Dylan) Larkin och några andra killar med (Anthony) Mantha som ska ta det på sikt. Det blir spännande att se den här (Filip) Zadina som vi sajnade nu och (Joe) Veleno också tror jag, och även (Michael) Rasmussen som står och knackar på dörren. Vi har en hel del forwards som står och knackar på och även en del backar som är intressanta på sikt. Ge dem lite tid så kommer det att bli ganska bra.
Detroit jobbar hårt för att försöka hitta rätt spelare i NHL-drafterna. Klubben och scouten Håkan Andersson har blivit känd för att fynda och få spelare som plockats sent i draften att förvandlas till superspelare.

Vem tror du blir nästa stora svenska Detroitstjärna?

– Nästa stora? Gustav (Lindström) har väl gått rätt bra. Men att hitta någon som ”Zäta” (Henrik Zetterberg) eller ”Lidas” (Nicklas Lidström) är väldigt svårt. Förr i tiden, utan internet så gjorde ”Hågge” (scouten Håkan Andersson) ett enormt jobb och åkte och tittade på spelare som ingen visste om och ingen hade hört talas om dem, men ”Hågge” hittade dem på något sätt och kunde ta dem sent och att de sedan blommade ut. Det funkar inte på samma sätt i dag tror jag i och med internet. Du kan titta på datorn och se alla spelare. Det är svårt att hitta guldkornen på samma sätt i dag. De bästa går högt. Sedan är det klart att det alltid finns late bloomers, men allt som oftast är det topp tre-topp fyra är det franchise-spelare som du kan bygga på, på sikt. Man måste ha lite tur också, som i vårt fall med både Pavel (Datsiuk) och ”Zäta”. Men om du tänker dig (Connor) McDavid och Rasmus Dahlin säger de också kommer att vara en sån spelare. Det är inte varje år det kommer en sådan, säger Niklas Kronwall och blickar framåt.

– Jag tror absolut att vi har möjlighet att gå till slutspel, men att vara hela vägen, då är det mycket som ska klaffa.
Detroits svenska lagkapten Henrik Zetterberg har inte gett något klart besked om han kan fortsätta spela. Niklas Kronwall aktar sig noga för att gå händelserna i förväg och säga för mycket om situationen.

– Jag har inte hört jättemycket, men än det som står i tidningen. Klart vi har kontakt. Han har sin rygg som har strulat i ganska många år.
Niklas Kronwall ska kunna fullfölja sitt kontrakt med Detroit. Och han är medveten om att det har hunnit någon ”Kronwallad” motståndare för mycket. Ibland har det blivit fel.

– Ja ja, det blir det fortfarande, hehe. ”Men det där är ju min gubbe, liksom, kom igen nu”.  Man måste någonstans se sig själv i spegeln och se var man är någonstans. Man är inte där man var för tio år sedan. Det gäller att hitta andra vägar för att fortfarande kunna lira.

Här läser du fler nyheter om NHL

Annons