Annons



Efter möten med NHL-stjärnorna – Leksingen hoppfull inför SHL


16 maj
BRATISLAVA. VM-leksingen Thomas Valkvae Olsen gjorde Norges första mål i VM genom att överlista Tampa Bay-stjärnan Andrej Vasiljevskij.
Den 25-årige Leksandsforwarden gillar de värvningar som har gjorts inför det SHL-äventyr som väntar.
– Det ser bra ut nu. Det är många bra namn som har sajnats. Jag hoppas att vi kan bita ifrån bra, säger han till HockeyNews.se.

SHL presenteras av ATG Sport

Det hjälpte inte Norge att Leksandsforwarden Thomas Valkvae Olsen gjorde mål mot stjärnspäckade Ryssland i VM-premiären. Norge föll med 5-2.

Valkvae Olsen, som var med och spelade upp Leksand i SHL för några veckor sedan, har sedan fått känna på hur det är att möta NHL-stjärna efter NHL-stjärna och det har slutat med klara förluster mot Tjeckien (2-7), Sverige (1-9) och Schweiz (1-4).

– Vi visste att det skulle bli tufft. Men inte så här tufft. Det är en tung start, men det är bara att resa sig, säger han till HockeyNews.se efter 4-1-förlusten mot Schweiz.

Leksands Thomas Valkvae Olsen trivs i vitt och blått. Här i VM-matchen för Norge mot Ryssland. Foto: Bildbyrån.

För Norge väntar nu matcher mot aningen enklare motstånd i form av Österrike, Italien och Lettland.

– Ja, men det betyder inte att vi kan spela som vi har gjort de sista matcherna. Vi måste hitta tillbaka till vårt spel och börja spela hockey igen, säger Valkvae Olsen självkritiskt.

Han har spelat i Hockeyallsvenskan de senaste tre säsongerna för BIK Karlskoga, Södertälje och Leksand. Den starke och målfarlige högerskytten har då gjort 58 mål och 98 poäng på 148 matcher. Den senaste säsongen gjorde han 18 mål för Leksand.

Men att nu möta Nikita Kutjerov, Jakub Voracek, Oliver Ekman-Larsson och Roman Josi är betydligt svårare än att lira i Hockeyallsvenskan.

– Det är klart att det går ganska mycket fortare här. Gör man fel blir man straffad direkt. Det finns inte utrymme till att göra fel, konstaterar Valkvae Olsen.

Han har gjort ett mål och en assist på fyra VM-matcher. Defensivt har han klarat sig ännu bättre. Valkvae Olsen snittar omkring 14 minuter per match i VM och har minus ett i plus/minusstatistiken. Med det är han bäst i det norska laget bland de som har spelat mer än 55 minuter totalt på fyra matcher.

Från det att Leksand gick upp i SHL gick det inte lång tid innan han blev kallad till den norska VM-truppen. Men han hann fira avancemanget till SHL en smula i alla fall.

– Ja, man hann njuta lite innan man kom hit. Det var kul, men sedan har det varit en tuff start här.

Thomas Valkvae Olsen tar emot Leksandsfansens tacksamma jubel utanför Tegera Arena den 6 april efter SHL-avancemanget. Foto: Bildbyrån.

Valkvae Olsen kunde dock inte vara med på Leksandsspelarnas festresa till Köpenhamn.

– Nej, då hade jag redan börjat träna igen, så det var en kort semester…

Vad säger du om Leksands säsong?

– Det var mycket upp och ner, men jag tycker att vi efter jul kom samman bra som grupp och spelade riktigt bra hockey.

Leksand sparkade huvudtränaren Leif Carlsson veckan före jul.

LÄS MER: Leksand känner lugnet: "Det brann överallt"

Roger Melin tog över efter Carlsson. Och ledde laget till SHL.

– Det är klart att det var runt det som det vände. Något har det betytt. Han kom in och fick alla att dra åt samma håll och hitta tillbaka till sig själva och att vi började spela bra hockey. Han ska ha mycket av äran att vi gick upp, säger Thomas Valkvae Olsen.

Den norske VM-leksingen gillar att klubben har värvat etablerade toppspelare som Jonas Ahnelöv, Johan Fransson och Sebastian Wännström.

Och han hoppas kunna dra nytta av det han lär sig i VM för att vara redo för SHL för första gången när hockeyäventyret drar igång i september.

– Jag hoppas att jag kan klara nivån. Det är något helt nytt för mig. Jag får göra så gott jag kan och hoppas jag håller på den nivån också, säger han.

Annons

Annons

Annons

Annons