Annons



Tre Kronor har stor chans till tredje raka VM-guldet


7 maj
Ryssland har ett så starkt lag till VM att ledningen har tvingats peta NHL-spelare.
I Finland är däremot bristen på NHL-spelare så stor att Modos förre guldhjälte Kristian Kuusela ska VM-debutera vid 36 års ålder. Både USA och Kanada kommer till VM med spännande trupper.
Så hur ska det gå för Tre Kronor som jagar det tredje VM-guldet i rad?

Annons

Natten till tisdagen blev Columbus utslaget ur Stanley Cup. Det innebär att Ryssland kommer att få in backen Vladislav Gavrikov till ett redan stjärnfyllt VM-lag.

Faktum är att Ryssland på måndagen petade NHL-backen Ilja Ljubusjkin från Arizona och forwardsduon Ilja Michejev, Avangard Omsk och Alexander Kadejkin, Salavat Julajev, efter Carlson Hockey Games.

Michejev får trösta sig med att han istället kunnat skriva NHL-kontrakt med Toronto.

Hur det blir med målvakten Sergej Bobrovskij, 30, och forwarden Artemi Panarin, 27, återstår att se, men eftersom båda spelarna har utgående kontrakt, och Ryssland redan har ett otroligt VM-lag, kan de nog koncentrera sig på att hitta bästa möjliga arbetsgivare i NHL till nästa säsong. Panarin har haft ryggproblem i slutspelet.

Alexander Ovetjkin är redo för sitt 13:e VM för Ryssland. Den 33-årige Washingtonforwarden har vunnit tre VM-guld. Foto: Bildbyrån.

Det här är första gången sedan hemma-VM 2007 som Ryssland har fixstjärnorna Ilja Kovaltjuk, Jevgenij Malkin och Alexander Ovetjkin med från start i turneringen. De har varit med i en rad VM efter det, men då har någon av dem halkat in senare i turneringen.

##Allt annat än ett ryskt guld i Bratislava är ett F-ord, som slutar på iasko.

Sett med ryska ögon, förstås. Jag är rätt tveksam till att Ilja Kovaltjuk är den lagkapten som i med- och motgång ska kunna leda Ryssland till sitt första VM-guld sedan 2014.
Skickligheten finns. Frågan är om det blir ett friktionsfritt lag av detta stjärngäng.

***

Tre Kronor reser till Slovakien under onsdagen för att träna ihop sig inför fredagskvällens premiär mot Tjeckien.

Sverige har samma tre målvakter, Henrik Lundqvist, Jacob Markström och Jhonas Enroth, som vid den senaste superturneringen World Cup.

– Vi har det väldigt bra ställt. Det känns som en trygghet att ha dem där bak. Vi spelar ganska aktivt och aggressivt i vårt försvarsspel och då måste de göra några kvalificerade räddningar. Vi har det väldigt gott ställt där, konstaterar förbundskapten Rikard Grönborg.

Henrik Lundqvist ger Tre Kronor trygghet – och respekt hos motståndarna – i VM i Slovakien. Foto: Bildbyrån.

Markström har varit den bäste i trion den här säsongen, men Lundqvist verkar mentalt redo och väldigt sugen på ett nytt VM och var bra i matchen mot Tjeckien i Brno. Lundqvist lär få spela mot Tjeckien i VM-premiären, men att det i år är en uppenbar konkurrenssituation gynnar Tre Kronor.

Tre Kronor har också sex NHL-backar med Oliver Ekman-Larsson och Mattias Ekholm i spetsen. Ekman-Larsson trivdes väldigt bra tillsammans med Adam Larsson i förra VM och de lär kampera ihop även i Slovakien.

Chicagos Erik Gustafsson har fått sitt stora genombrott i NHL och kommer med ett stärkt självförtroende till detta VM. Mixen på backsidan håller hög VM-klass.

Framåt kommer nu Torontos William Nylander in och gör forwardsidan i det svenska VM-laget bättre. Det är jag övertygad om, även om hans säsong i Toronto började med ett omskrivet kontraktskrångel och slutade utan vare sig mål- eller poängsuccé.

Mycket kommer att handla om Elias Pettersson. Vancouvers stortalang är helt underbar att kika på med sin puckbehandling, sitt skott, sin aviga och effektiva spelstil. Och den där blicken som gör att han i varje byte och i varje powerplay hittar på något oväntat för världen att beskåda.

LÄS MER: Elias Pettersson: "Glad över att få en stor roll"

Det är klart att det hade varit bra för svensk del att få in ännu mer offensiv kraft på forwardssidan, men skador och utgående kontrakt är svårt att styra över.

Förbundskapten Grönborg är nöjd med det han har – och det ska han vara.

– William Nylander var MVP i VM 2017. Elias Lindholm är den bäste poängplockaren bland svenskarna i NHL den här säsongen. Ekholm tycker jag är topp tio bland alla backarna i NHL. (Patric) Hörnqvist driver båten på något sätt. Han låter ingen inte göra jobbet så att säga, säger Grönborg.

William Nylander ansluter till Tre Kronor under onsdagen och blir en förstärkning i VM-laget 2019. Foto: Bildbyrån.

– Vi är jätteglada för de spelare som är här. Det är flera spelare som är skadade och trötta och kontraktssituationer efter säsongen, men eftersom vi har ett så stort och starkt urval kan vi alltid ställa ett bra lag på isen.

##Tre Kronor bör ha en stor chans att vinna ett nytt guld.
##Och det vore häftigt med en ”NHL-final” i Bratislava mot Kanada eller USA.

***

Om man istället tittar på Finlands VM-lag så har den finländske coachen Jukka Jalonen fått svidande kritik och han har blivit ifrågasatt.

Dels för att så många finska NHL-spelare lämnat återbud. Dels för att ingen från det finska mästarlaget HPK har blivit uttagen.

Och det är bara toppen på ett finskt isberg. Det finns en och annan skeptiker i Finland som tror att laget inte ens räcker till för att nå VM-kvartsfinal…

Finlands VM-lag består av 25-spelare från finska ligan, SHL och Europa och som totalt har erfarenhet av 122 NHL-matcher. Motsvarande siffra i Tre Kronor är 7 041 NHL-matcher…

Den norske VM-forwarden Andreas Martinsen har exempelvis spelat 152 NHL-matcher för Colorado, Montreal och Chicago. OM det nu kan vara något måttstock i sammanhanget.

Finland spöade både Tjeckien och Ryssland i VM-genrepet i Brno och visade att sisu är betydligt viktigare än NHL-meriter. Men frågan är hur långt det ska räcka? Tappara-kaptenen Kristian Kuusela, 36, får nu göra sitt första VM för Finland, lite drygt tolv år efter det att han sköt SM-guldet till Modo 2007. Bara det är en saga i sig.

Finlands ex-modoit Kristian Kuusela ska VM-debutera i Slovakien. Bättre sent än aldrig för den skicklige 36-årige forwarden. Foto: Bildbyrån.

***

Tre Kronor spelar sina sju matcher i gruppspelet i Bratislava och möter i tur och ordning Tjeckien (10 maj), Italien (12 maj), Norge (13 maj), Österrike (16 maj), Schweiz (18 maj), Lettland (20 maj) och Ryssland (21 maj).

Därefter är det kvartsfinal, semifinal och förhoppningsvis final den 26 maj.

– Det är svårt att veta hur resan kommer att bli. Nyfikenheten tycker jag är något som är roligt. Hur blir motståndarlagen? Hur ska vi formera alla kedjor och backpar? Det är därför man knappt sover något på ett VM utan man lever hela tiden i den här processen. När allting är slut, oavsett vinst eller förlust, så är man helt slut. Jag ser fram emot att vara helt slut efter det här och förhoppningsvis med någon form av medalj runt halsen, säger Rikard Grönborg.

***

I Finlands grupp i Kosice hör även Kanada och USA hemma.

Kanada kommer att satsa på Pittsburgh-målvakten Matt Murray som etta och han var med i World Cup 2016.

Förbundskapten Alain Vigneault, som tar över Philadelphia efter VM, testar en förstakedja ledd av Torontos John Tavares flankerad av Vegas-duon Jonathan Marchessault och Mark Stone.

Torontos John Tavares är Kanadas största stjärna i VM-laget 2019. Foto: Bildbyrån.

Enligt rapporterna spelar de också powerplay ihop med Nashville-forwarden Kyle Turris och Ottawa-backen Thomas Chabot.

Kanada har ett av sina bättre VM-lag på 2010-talet, men kanske inte lika bra som vid gulden 2015 och 2016.

Faktum är att USA:s lag ser ut som en uppgradering av det lag som åkte ut i VM-semifinalen mot Tre Kronor förra våren och som då också snuvade Kanada på bronset.

Men om man som jag är svag för artister som Patrick Kane, Johnny Gaudreau, Jack Eichel och för all del den förre poängkungen i Örebro, Derek Ryan, så finns det mycket att gilla med Detroit-coachen Jeff Blashills VM-lag.

För här finns det också plats för den 17-årige supertalangen Jack Hughes och dennes storebror, backen Quinn Hughes, 19. Jack Hughes blev poängkung i U18-VM härom veckan och lär bli något alldeles extra.

USA har en bra balans i sitt lag med en erfaren målvakt i Cory Schneider, backklippor som Ryan Suter och Alec Martinez och med all offensiv talang kommer amerikanerna ha väldigt rolig på vägen fram till medaljmatcherna.

Annons


Annons

Annons

Annons

Annons