FÖLJ OSS
.
KRÖNIKA
Osannolika sagan får oväntat slut – som väntat

Christoffer Ferdinandsson:

Osannolika sagan får oväntat slut – som väntat


28 maj

Vegas möter Washington i Stanley Cup-final. Det känns som att ett parallellt hockeyuniversum har ersatt allt som verkar vettigt. Men det är inte bara en NHL-nykomling som är det osannolika inslaget i den här finalen.


Här hittar du de senaste NHL-nyheterna

Inför den här säsongen pratades det om att ynglingarna i Toronto och Edmonton skulle ta stora kliv framåt, att Nashville hade bredd och tyngd som var mer än tillräcklig för att gå ”hela vägen”. Det talades till och med om att Pittsburgh skulle vinna Stanley Cup för tredje året i rad. 

Så blev det inte. 

Edmonton hamnade i bottenträsket, Toronto åkte, likt i fjol, ut i första slutspelsrundan och Nashville gjorde sorti i kvartsfinalen. Samtidigt trotsade New Jersey och Colorado sina förutsättningar är kravlade sig in i slutspelet. Och större skrällar var att vänta.

NHL-nykomlingen Vegas Golden Knights, som på förhand såg ut som en given slagpåse, fäktade sig igenom grundserien, galopperade om motståndarna i de första tre slutspelsrundorna och har nu, mot alla odds, ena handen på Lord Stanleys pokal. 

Vegas-tränaren Gerard Gallant har lyckats svetsa ihop en mäktig armé av utgallrade rester från de övriga 30 NHL-lagen. En revanschlusta tycks ha blivit elden som smitt en vilja av stål ”Sin City”. Laget som i somras fick välja resterna från de övriga NHL-lagen, är bortsett från en på förhand halvt avdankad Marc-André Fleury, ett lag helt utan profiler. 

Men i en klubb utan stjärnnamn klev i stället spelare som Jonathan Marchessault och Reilly Smith fram och spelade sitt livs hockey. För att inte tala om den svenske tidigare fjärdekedjegnetaren William ”Wild Bill” Karlsson som bytte Columbus mot Vegas och blev poängkung efter att ha sjudubblat(!) sin målskörd från föregående år.

Vegas slutade trea i Western Conference och med en pånyttfödd Fleury i målet stormade gräshoppssvärmen från Nevada-öknen igenom tre slutspelsrundor och nådde final. Prestationen var omöjlig att förutse. Framstegen för flera av spelarna är solskenshistorier. Sammantaget är Vegas första säsong en askungesaga upphöjd i kvadrat. 

Men det är inte bara Golden Knighs som står för det osannolika inslaget i den här finalen. Att Washington är den östra sidans bidrag i den här slutuppgörelsen är kanske inte lika sensationellt – men fortfarande högst ögonbrynshöjande. 
      
##Washington var och är fortfarande på väg utför, men sprattlade till – och är nu i final 

Förra och förrförra året skrapade Capitals hem fler poäng än något annat NHL-lag, men efter att ha missat Stanley Cup-finalen båda säsongern verkade det som att en förbannelse vilade över laget från den amerikanska huvudstaden. Laget hade tappat namn som Marcus Johansson, Kevin Shattenkirk och Justin Williams och därmed hade en tidigare offensiv maskin gått miste om många hästar under motorhuven. 

Washington slutade sexa i den totala NHL-tabellen (en placering sämre än Vegas), men för första gången på flera år gick man in i ett slutspel utan ett ok av favoritskap på axlarna. Kanske var det det som krävdes för att Capitals skulle bli bäst när det gäller.

De senaste två åren har ett favorittippat Washington fått respass efter tuffa bataljer med de nu dubbla regerande mästarna från Pittsburgh. Den här gången var rollerna ombytta. Målvakten Braden Holtby hade konserverat segerformen till slutspelet precis som Alexander Ovetjkin. Efter en tung 4-3-seger i semifinalen kan nu svensktrion André Burakovsky, Christian Djoos och Nicklas Bäckström bli Stanley Cup-vinnare. 

##Precis som Vegas trotsade Washington det som är logiskt  

Inget av de här lagen borde vara i final år 2018 – men likt förbaskat står de nu där. Och nu gäller det att ta chansen. För jag tror inte att den kommer igen. I alla fall inte på mycket länge. 

För en snart 31-årig Nicklas Bäckström och en två år äldre Alexander Ovetjkin klämtar klockorna. Duon som är och har varit Washingtons stomme under lagets senaste era får nu en första chans att lägga vantarna på hockeyns mest ikoniska trofé. Och jag tror även att det blir deras sista – om de väljer att bli sitt Washington troget, vill säga.

Den nuvarande Washington-eran drar sin sista suck. Och jag tror även att Vegas storhetsepok är nära slutet – innan den knappt ens har hunnit börja. Att Golden Knights står som ett av två lag vid nästa säsongs slutstation ser jag som omöjligt. I höst finns 30 väl pålästa lag som inte kommer låta sig överraskas – och som vägrar låta ett ökenmirakel hända igen.   

I natt börjar en final som redan är historisk. Förhoppningsvis får vi två lag som har insett att det här är enda chansen – och som spelar därefter. 

Så hur slutar då det här? Mitt svar blir: Oväntat - som väntat. På pappret är Washington starkast. Därför vinner Vegas – med 4-2 i matcher.

Stanley Cup-finalerna visas på Viasat Hockey och på Viaplay. Den första finalmatchen startar klockan 02.00 i natt, svensk tid.




.


Dela artikel




.
.
.
.




Ansvarig utgivare: John Falck
© HockeyNews.se